Clovis Toullet é o apicultor responsável pela plataforma de monitorização ECOBEE que é um observatório das colónias de abelhas numa paisagem aberta. Aqui explica o seu trabalho e a monitorização de abelhas no atelier da Zona Plaine e Val de Sèvre (ZA-PVS) em França

A unidade APIS do INRA envolve a plataforma ECOBEE no projeto Poll-Ole-Gi. Cada ano, é testada uma seleção de 10 locais distribuídos aleatoriamente entre 50 no ZA-PVS.

Este observatório é realizado todos os anos em 50 colónias de abelhas disseminadas nesta área. O objetivo consiste em estudar o desenvolvimento e a saúde das colónias dependendo das características ambientais (paisagens, práticas agrícolas ou espécies vegetais presentes).

Qual é a sua função no Poll-Ole-Gi?

Eu sou um dos apicultores da unidade APIS em Inra le Magneraud. Sou responsável pela Ecobee desde 2008 e cuido de um conjunto de cem colónias. Proporciono dados, levando a cabo uma série de observações e gestão de apicultura.

De fato, não participo sozinho nesse observatório. Na unidade, a recompilação de dados é uma tarefa coletiva e cada colaborador tem uma função: registo, metrologia, amostragem, análises de pólen (recolhidas com armadilhas) e medidas sobre colmeias nas quais estou diretamente envolvido.

Quando começa a temporada de apicultura?

Em janeiro, assim que os 10 locais são escolhidos aleatoriamente pelos diretores do observatório começo a prospetar alguns terrenos. Em 2008 construí uma rede e, quando é possível, entro em contacto direto com os proprietários. Quando não conheço ninguém na área, faço algumas pesquisas no registo de imóveis na Câmara Municipal.

Enquanto isso, durante este período, preparo-me para montar os apiários e para selecionar as colónias mais fortes. Classifico-os de acordo com sua força para criar os diferentes apiários, tentando tantas vezes quanto possível repetir observações nas colónias do ano anterior. O experimento ECOBEE começa em fevereiro quando começamos a ter um clima mais conveniente para visitas de primavera.

O que é importante sobre a localização dos apiários?

No protocolo de monitorização, os apiários são permanentes e devem ser colocados no centro do local testado. A fim de obter um desenvolvimento saudável das colónias, asseguro-me de conseguir encontrar um compromisso entre o bem-estar da abelha e a facilidade de medir o processo (proteção do vento, temperatura …). A proteção contra o vento é essencial para o voo das forrageiras, mas também para a recolha de dados (as armações das crias são penduradas durante a pesagem).

Quais são os dados que recolhem nas colónias?

Pesamos cada armação com e sem abelhas, medimos a elipse das crias e seu estado de cobertura, contamos varroas nos adultos e, finalmente, recolhemos os dados dos sensores térmicos-higro. Em cada visita, avalio a força das colónias, verifico e marco as rainhas, observo as condições de postura e sanitárias. Todas e cada uma das intervenções nas colmeias são registadas pela primeira vez num caderno de acompanhamento e depois num computador. No meu trabalho, as habilidades de observação e adaptação são constituintes essenciais. Dependemos da programação e das condições meteorológicas para as medições, portanto devemos adaptar-nos ao ritmo das colónias.

As colónias devem manter uma taxa de sobrevivência e estado de saúde adequados para garantir os experimentos. É mais fácil comparar colónias saudáveis, como tal, tentamos dispor de efetivos pecuários homogéneos para evitar uma variação muito alta ligada aos estados das colónias.

Como lida com a renovação das colónias?

Obtemos medições em 30 colónias de abelhas entre as 50 existentes no ZA-PVS. Temos de parar todas as medições quando as colónias perdem a sua rainha. Neste caso, envolvemos as colmeias de controlo que estão próximas das outras, mas este processo pode dar origem a uma longa rotatividade. As renovações são asseguradas pelas divisões de colónias e, estamos a realizar desde 2014, a criação de rainhas a partir de nossos próprios efetivos pecuários. As colónias de rainhas ECOBEE provêm tanto da substituição natural de rainhas como da criação de rainhas em células.

Dispõe de produção de mel?

Como experimentador, colho mel apenas se isso não afetar os objetivos primários da monitorização, como condições de sobrevivência e saúde. É por isso que eu não impulsiono colónias com xarope. Por outro lado, também produzo mel em casa com minhas próprias colónias.

Durante a época da apicultura, as abelhas comem néctar e pólen das plantas que encontram nos seus arredores e eu prefiro que consumam o seu próprio mel. Essa técnica também é uma boa maneira de renovar as armações da secção quando já são antigas. Durante a estação fria, posso dar-lhes xarope ou cândi, mas se não precisarem, não as alimento. Também ajustei o volume da colmeia à força da colónia com algumas partições isolantes.

O que é uma produção típica de mel no seu território?

Nesta área, existem dois fluxos específicos de mel: um proveniente de colza e outro de girassol. Na nossa região, o girassol é um dos principais fluxos de mel para a apicultura. As plantas de colza não produzem fluxos de mel todos os anos, as condições climáticas podem ser corretas, mas a abundância de néctar nesta planta é outra história. Além disso, a colza floresce no início da estação e neste período as abelhas ainda estão a crescer.

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